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O Hogwarts Express existe mesmo — e vai poder andar nele este verão

O comboio mais famoso do mundo está na Escócia. Um bilhete para esta viagem de sonho custa apenas 36€.
O já histórico Jacobite.

É o mais perto que provavelmente vai estar de se sentir um verdadeiro Harry Potter, a partir cheio de sonhos para a Escola de Feiticaria de Hogwarts, nas carruagens de um incrível comboio a vapor pelas paisagens verdes do Reino Unido e pelo Viaduto de Glenfinnan. O comboio de Hogwarts existe mesmo na vida real (ou quase, mas já lá chegaremos) e está a vender bilhetes para a época de verão de 2019. E é bom que comece a correr, porque estes bilhetes voam mais depressa do que os feiticeiros em cima das suas vassouras.

As viagens do histórico comboio Jacobite, da West Coast Railway, estão de volta para mais uma época de verão. Já pode comprar online os bilhetes para dezenas de passeios no fim de semana da Páscoa — e depois para todos os dias, entre os meses de maio e outubro. Durante este período, irão ser realizadas duas viagens por dia. A NiT volta a recomendar que faça as reservas o mais cedo possível, já que elas irão esgotar garantidamente.

Tanto no site da West Coast, como no das empresas de turismo britânicas (caso da Travel Pirates), ainda consegue encontrar várias datas disponíveis. Os bilhetes começam nos 36€ para adultos e cerca de 25€ para crianças. Pode marcar as viagens tanto de ida, como de ida e volta. Pelo meio, tem uma hora e meia para conhecer Mallaig. A experiência completa dura mais de seis horas.

O Jacobite Steam Train faz há mais de 20 anos este percurso panorâmico de cerca de 134 quilómetros pelo interior da Escócia através da West Highland Line, conhecida por ser a linha que liga as Highlands — ou Terras Altas — às Hebrides — ou ilhas da costa oeste do país.

O percurso acontece entre as cidades de Fort William e Mallaig (ou sentido inverso) e leva os fãs do mundo mágico de Potter a locais que lhe serão certamente familiares. Mas não precisa de ser um fã de Harry Potter para achar esta viagem incrível. Ela tem sido repetidamente descrita por vários sites de viagens como um dos melhores percursos ferroviários do mundo.

O comboio passa por pontes, túneis, rios, montanhas e lagos capazes de duplicar os seguidores do seu Instagram. Pode ver a Ben Nevis, a montanha mais alta do Reino Unido, o Loch Morar, o mais profundo lago de água doce do mundo, e o Loch Nevis, o mais profundo lago de água salgada.

E depois há os pontos harrypotterianos. Caso do Viaduto de Glenfinnan, a dramática ponte que o Expresso de Hogwarts cruza em direção ao castelo, tal como se vê nos filmes e se imagina nos livros. Este viaduto de 21 arcos tem 380 metros de comprimento e mais de 30 metros de altura.

Antes de apanhar o comboio, em Fort William, pode visitar uma cidade ali mesmo ao lado que também lhe parecerá familiar: Glencoe, que foi utilizada como cenário para a cabana de Hagrid no cinema. Um ponto de partida (e de retirada de dúvidas) para muitas aventuras de Harry. E é também aqui que encontra a ponte que marca a entrada em Hogwarts.

Ao longo do percurso há vários paralelismos com o Hogwarts Express. Aliás, o percurso do Jacobite foi mesmo utilizado nas filmagens da saga.

A parte má é que este não é exatamente o comboio dos filmes de “Harry Potter“, porque a locomotiva vermelha original, o GWR 4900 Classe 5972 Olton Hall, está agora no Harry Potter Studio Tours de Londres. Ainda assim, vários meios internacionais, incluindo a “People” e a revista de Oprah Winfrey, “O“, continuam a chamar-lhe o verdadeiro Hogwarts Express. E até os serviços ferroviários britânicos — a National Rail — repetem esta mensagem.

Contactada pela NiT, a West Coast Railways, que faz a gestão do comboio turístico na respetiva rota, explicou que o Jacobite segue a mesma rota dos filmes e que a empresa é a dona do verdadeiro Expresso de Hogwarts, o tal que apareceu no cinema.

“O percurso e comboio Jacobite funcionam desde 1995. Nós permitimos o uso da rota e do expresso de Hogwarts quando os filmes de Harry Potter foram feitos [a partir de 2001]. O motor do Jacobite é que já não é o mesmo que foi usado nos filmes, porque esse está nos estúdios de Harry Potter em Londres”, diz uma fonte da empresa.

“Por tudo isto não o podemos anunciar como ‘o’ comboio de Harry Potter. Mas sim, é associado há muito tempo com os filmes”, acrescenta.

Segue-se a pergunta óbvia: se o motor está em Londres, onde estão as carruagens? “Essas ainda aqui estão. Não podemos afirmar a 100 por cento que são as exatas, ou quais as exatas [a empresa tem outros comboios e percursos], mas usaram as nossas carruagem nos filmes”.

A primeira viagem deste Jacobite Train em 2019 está marcada para o dia 19 de abril, Sexta-feira Santa. A partir daí, as rotas terão lugar nas manhãs de segunda a sexta-feira, de 22 abril a 25 outubro; e nos fins de semana, entre sábado, 4 de maio, e 29 de setembro. 

O horário da tarde para viajar nos dias úteis da semana no The Jacobite é de 13 de maio a 13 de setembro. Se preferir comprar bilhete para o fim de semana, o período de funcionamento será entre 15 de junho e domingo, 1 de setembro.

Fort William, na Escócia, fica a pouco mais de duas horas de carro de Glasgow ou a cerca de 90 minutos de Inverness. Pode, por isso, voar para a capital da Escócia, com voos a partir de 340€ em maio, ida e volta, e depois apanhar um autocarro (ou comboio) até Fort William.

Carregue na galeria para conhecer melhor este comboio, que pode experimentar já nas suas próximas férias.