NiTfm live

Na cidade

NASA descobre primeiro planeta do tamanho da Terra em zona habitável

Chama-se TOI 700, está a cem anos-luz de distância e já há imagens.
Uma das ilustrações divulgadas.

2020 começa com uma enorme descoberta: a NASA revelou que encontrou o primeiro planeta do tamanho da Terra a orbitar uma estrela e a uma distância que torna possível a existência de água na superfície, numa zona do universo identificada como habitável.

A novidade, que foi anunciada esta segunda-feira, 6 de janeiro, veio acompanhada de um vídeo de três minutos e 16 segundos. É lá que a agência espacial norte-americana explica que o planeta se chama TOI 700 d e está relativamente próximo da Terra, a cem anos-luz de distância.

A descoberta só foi possível através do satélite TESS, projetado e lançado especificamente para encontrar planetas do tamanho da Terra e a orbitar estrelas próximas. 

Na verdade, o TESS descobriu três planetas a orbitarem aquela estrela: TOI 700 b, c e d. Apenas o último está na chamada zona habitável. É quase do tamanho da Terra (apenas 20 por cento maior), circula a estrela em 37 dias e recebe o equivalente a 86 por cento da energia fornecida pelo Sol à Terra.

Os cientistas criaram modelos baseados no tamanho e tipo da estrela, de forma a prever a composição da atmosfera e a temperatura da superfície. De acordo com a NASA, uma das simulações aponta para um planeta coberto por oceanos com “uma atmosfera densa dominada por dióxido de carbono, semelhante à aparência de Marte quando jovem, de acordo com as suposições dos cientistas”.

Avançam, também, que uma face deste planeta está sempre voltada para a sua estrela, como é o caso da Lua com a Terra — um fenómeno ao qual se chama rotação síncrona. Essa face estaria constantemente coberta de nuvens, de acordo com este modelo.

Outra das simulações prevê uma versão da Terra sem oceanos, onde os ventos soprariam do lado oculto em direção à face iluminada, como pode ler-se na descrição do tal vídeo publicado no YouTube. Os investigadores vão agora estudar o planeta com outros instrumentos.